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Brigadier General Héctor Pagan (ret.) interviewed by Sarykarmen Rivera regarding the 65th Inf. Reg. Borinqueneers & their proposed Congressional Gold Medal. Courtesy of CNN en ESPAÑOL/Buenos Días Latino/Tampa. Learn more at 65thCGM.org!

 


 

 





 

 

 

Legendary “Borinqueneers” Deserve the Congressional Gold Medal
Published January 08, 2013
Fox News Latino
 
It’s difficult for me to imagine the full effects of segregation and discrimination that soldiers of the Borinqueneers, the U.S. Army’s 65th Infantry Regiment, may have faced on a daily basis while defending their country and protecting our freedom.
The Borinqueneers served, gallantly fought, and many died, as members of this segregated unit of the regular Army during WWI, WWII, and the Korean War. They were unarguably the largest and longest standing unit of its kind in U.S. history.
They served during a different era. We’re talking 60 years ago and more. While today’s Latino-Americans still face significant amounts of prejudice, both overt and covert, it must have been even more intense, disheartening, and hurtful way back then. They were soldiers a long way from home.
This Latino-American unit was mainly made up of Puerto Ricans, but also included recruits with other Latino backgrounds, and even some mainlanders as they were called at the time. The Borinqueneer who later achieved the highest rank, a Mexican-American from Texas, became the first ever Latino-American Four-Star Army General.
His name is Richard E. Cavazos. He holds more awards for heroism, military leadership and service than most. These include two Distinguished Service Cross awards, our nation’s second highest individual military honor for heroism, one from Korea and the other from Vietnam.
The late Modesto Cartagena, a Borinqueneer who served in WWII and Korea, is the most decorated Puerto Rican soldier in US history. He holds the Distinguished Service Cross, as well as the Silver Star, Legion of Merit, Bronze Star with oak leaf cluster and “V” device, the Purple Heart, and many others.
The Borinqueneers are credited with the final battalion-sized bayonet assault in U.S. Army history. In early 1951, while fighting in Korea, two battalions of the 65th fixed bayonets and charged straight up hill toward the enemy, over running them and overtaking the enemy’s strategic position.
General Douglas MacArthur said of the Borinqueneers, “The Puerto Ricans forming the ranks of the gallant 65th Infantry give daily proof on the battlefields of Korea of their courage, determination and resolute will to victory, their invincible loyalty to the United States and their fervent devotion to those immutable principles of human relations which the Americans of the Continent and of Puerto Rico have in common. They are writing a brilliant record of heroism in battle and I am indeed proud to have them under my command. I wish that we could count on many more like them.”
During Korea, the Borinqueneers were awarded 10 Distinguished Service Crosses, 256 Silver Stars, 606 Bronze Stars, and 2,771 Purple Hearts. Deaths in Korea among the Borinqueneers numbered 750 men. Of these, over 100 are still listed as Missing in Action. They never came home.
Today, a nationwide, all-volunteer group of individuals and organizations, known as the Borinqueneers Congressional Gold Medal Alliance, has formed and is dedicated to achieving the Congressional Gold Medal for the Borinqueneers. The Congressional Gold Medal has been awarded to other minority veterans who served in segregated military units, including the Native American Navajo Code Talkers, the African-American Tuskeegee Airmen, the Japanese-American Nisei, and the African-American Montford Point Marines.
All of these are well-deserved honors, and the Borinqueneers must be added to this list now!
Currently, the alliance is asking all like-minded Americans to write to or e-mail their two U.S. Senators and one U.S. House of Representatives member and ask for their support. The Congressional Gold Medal for the Borinqueneers requires approval by Congress. Links to the Congressional directories are below. Please heed this important “Call to Action” right away.
A sample letter/email is available at: http://www.65thcgm.org/
Larry Bystran volunteers with the Borinqueneers Congressional Gold Medal Alliance. He serves as Chairman and CEO of Latino Alliance, LLC, a national organization based in Springfield, MA, that promotes and recognizes Latino achievement, leadership, and success.

Los Borinqueneers: Soldados olvidados

 

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Pintura del 65o Regimiento de Infantería de los Estados Unidos. Carga de bayonetas durante la guerra en Korea contra una división china. (Foto suministrada)

By Elizabeth Roman, The Republican
on May 01, 2013 at 4:22 PM, updated May 01, 2013 at 5:12 PM
 

View full sizeArcadio Torres de Holyoke (a la izquierda) se encuentra con otros miembros del Regimiento 65 de Infantería ¬úLos Borinqueneers. Torres sirvió en la guerra coreana entre 1950 y 1952.

 

Por Elizabeth Románeroman@repub.com

Arcadio Torres recuerda vívidamente los campos de minas, las raciones limitadas de comida y sus compañeros que fueron asesinados.

Ya han pasado más de seis décadas.

Torres era un médico durante la Guerra de Korea. Se desempeñó desde el 1950 hasta 1952 como un sargento de la 65 Infantería del Ejército de los Estados Unidos, conocida como los Borinqueneers.

“Éramos muchachos todavía, toditos de Puerto Rico. No teníamos otra opción de ir a la guerra, nos obligaron,” recordó Torres, ahora 87. Vive en Willimansett Center en Chicopee, un hogar de ancianos.

Al igual que sus compañeros soldados morenos, los Tuskegee Airmen y los Navajo Code Talkers, los Borinqueneers eran miembros de un regimiento de infantería segregado, establecido en el 1899 con soldados que pelearon en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y en Korea. El regimiento de infantería fue disuelto en el 1959.

En la actualidad, los Borinqueneers son la única unidad de infantería militar segregada de no haber sido galardonado con la Medalla de Oro del Congreso. La Alianza de la Medalla de Oro del Congreso para los Borinqueneers está trabajando para cambiar eso.

Fundada en diciembre, la alianza está integrada por veteranos, estudiantes universitarios en Puerto Rico y otros voluntarios que están decididos a mantener la historia y darle reconocimiento a la unidad.

Frank Medina, de Orlando, Florida, se graduó en 2002 del United States Military Academy at West Point, y también es nieto de un Borinqueneer. Él se encargó de ponerse en contacto con las agencias de servicios para veteranos de todo el país para localizar Borinqueneers vivos, con la meta de darles reconocimiento. Hay alrededor de 300 Borinqueneers que viven en todo el país, pero principalmente en Puerto Rico.

Los esfuerzos para darle reconocimiento a los Borinqueneers empezaron en el 1994, cuando Gumersindo Gómez, el director del Bilingual Outreach Center of Western Massachusetts en Springfield, recibió un correo electrónico de un bibliotecario en Maryland, Ernesto Acosta, quien preguntó si había alguien interesado en el reconocimiento de la 65 Infantería.

En septiembre del 2000, Gómez y otros seis veteranos del oeste de Massachusetts se unieron a 300 veteranos puertorriqueños y sus familias en una ceremonia de conmemoración en el cementerio nacional de Arlington, donde se presentó una placa en honor del regimiento y un árbol fue plantado en honor de los Borinqueneers.

El regimiento también fue honrado en Puerto Rico, donde un árbol ceiba fue plantado en El Morro.

“Ha sido muy especial para ellos y para sus familias que sean reconocidos aunque sea años después de la guerra,” dijo Gómez. “Ahora, queremos que sean honrados con la medalla del Congreso, porque se la merecen.”

Larry Bystran, fundador y presidente de Latino Alliance, ha estado trabajando para dar a conocer el trabajo del grupo a través de una página de Facebook y otros esfuerzos.

“Los Tuskegee Airmen, los Navajo Code Talkers, los Montford Point Marines, y los Nisei Soldiers ya han recibido la Medalla del Congreso,” dijo Bystran. “Creemos que estos hombres merecen un reconocimiento, y es imperativo que esto ocurra pronto, ya que muchos de ellos están en sus 80 y 90 años.”

A fin de garantizar el honor, el grupo debe convencer a 67 miembros del Senado y 290 miembros de la Cámara de Representantes a votar a favor de una legislación que solicita la Medalla del Congreso para los Borinqueneers.

El 25 de abril el comisionado residente de Puerto Rico Pedro Pierluisi y el representante republicano de Florida William Posey presentaron una legislación para reconocer a los Borinqueneers. La senadora Elizabeth Warren, una demócrata de Massachusetts, ya está de acuerdo en patrocinar el proyecto de ley para solicitar la Medalla del Congreso.

“Es una tarea difícil, pero esperamos que vean la importancia de este reconocimiento para los veteranos y sus familias,” dijo Bystran.

4.25.13 Rep. Pierluisi Speech on Introduction of Legislation to Award the Congressional Gold Medal to the... by Larry Bystran

Localmente Domenic J. Sarno, el alcalde de Springfield, ya les ha ofrecido al grupo una proclamación en reconocimiento de la creación, desarrollo, y vivencias de los Borinqueneers.

Miembros de la familia de Torres dicen que él y sus compañeros fueron olvidados después de la guerra de Korea.

“Él regresó a Puerto Rico y trató de conseguir trabajo, pero lo único que pudo encontrar fue trabajo de construcción,” dijo Carmen Romero, su hija-en-ley. “Ayá no le ofrecieron casi ningunos beneficios, solo unos $168 dolares al mes. Tuvimos que luchar para que le dieran las ayudas necesarias.”

“No es justo porque nosotros nos matamos ayá en Korea sufriendo hambre y frío y aquí todo el mundo se olvidó de nosotros,” dijo Torres.

Un padre de cuatro hijos, abuelo de seis y bisabuelo de tres, Torres tiene una familia que lo quiere y lo cuida. Hasta hoy, él comparte sus recuerdos de su tiempo en Korea.

“El siempre nos contaba historias de la guerra desde chiquitos,” dijo su hijo menor, Héctor Torres. “El nos decía cómo siempre se estaban quedando sin comida. Yo estoy muy orgulloso de mi papa y su servicio a este país.”

“No fue fácil,” dijo Arcadio Torres. “Yo tenia un amigo ayá en Korea que estábamos en batalla y lo partieron en dos el enemigo. Muchos murieron.”

Torres recuerda que esperaba cada mañana para las raciones de comida.

“Teníamos una ración al día, y eso era todo. Había que hacerlo durar todo el día,” el dijo. “Siempre teníamos hambre.”

A pesar de que ya tenía dos hijos Torres dijo que a menudo se ofrecía como voluntario para ir a las misiones de otros soldados.

“Algunos de los soldados se pasaban llorando, hablando de sus hijos, y yo me iba por ellos y peleaba y lo haría de nuevo si tuviera que hacerlo,” dijo Torres. “Si tengo que ir de nuevo a pelear por ayá me voy.”

Los Borinqueneers fueron entrenados en Vieques. Cuando llegaron a Korea en el invierno no tenían experiencia en un clima frío y no tenían suficiente ropa y equipaje. También sufrieron racismo y discriminación por parte de los militares estadounidenses y les daban misiones peligrosas donde habría pocas posibilidades de éxito, dijo Gómez.

Los Borinqueneers se les atribuyen el último asalto de bayoneta por un batallón en la historia del ejército. A principios de 1951, dos batallones de la 65, armados con bayonetas caladas, marcharon directamente encima de una colina hacia el enemigo, invadiendo y adelantando la posición estratégica del enemigo. El general Douglas MacArthur tuvo grandes elogios para la unidad.

No está claro si Torres participó en ese asalto en particular, se le han olvidado muchas cosas, pero si recuerda haber usado bayonetas en el combate.

De los casi 5,000 hombres de la 65 de Infantería que sirvieron en Korea, 750 personas murieron en la acción, y más de 100 siguen desaparecidos en acción.

“Nosotros fuimos los sacrificados,” dijo Gómez.

En Korea, los miembros de la 65 ganaron 10 Cruces de Servicio Distinguido, 256 Estrellas de Plata, 606 Estrellas de Bronce y 2,771 corazones púrpuras, algunos de los más altos honores militares de la nación.

“Creo que es importante que ellos reciban estos reconocimientos, ya que mucha gente no tiene idea de lo mucho que han hecho los puertorriqueños y lo que han sacrificado por este país,” Gómez dijo. “Ellos no estaban allí defendiendo a Puerto Rico, sino a los Estados Unidos.”

Para Torres, las medallas no significan mucho, pero será algo que su familia puede tener para siempre para recordar su servicio a esta nación.

“Estamos muy orgullosos de él no importa qué le den una medalla o no, pero sería bueno para ellos que reciban ese reconocimiento porque se lo merecen por haber arriesgado sus vidas,” dijo Romero.

Reportero para El Pueblo Latino Ismael Carrasquillo contribuyó a este articulo.

 





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